Lobsters – Tom Ellen & Lucy Ivison

Titel: Lobsters: Een extreem akward liefdesverhaal (met happy ending)
Auteurs: Tom Ellen & Lucy Ivison
Eerste publicatie: 2015 – Blossom Books
Vertaald uit het Engels door Astrid Staartjes

Op de achterflap:
Hannah en Sam kennen elkaar niet, maar hebben allebei dezelfde missie: niet als maagd naar de universiteit gaan. Niet dat ze nou per se op zoek zijn hun lobster, nee, seks is gewoon iets wat ze een keer gedaan moeten hebben zodat ze verder kunnen met hun leven. Ze hebben hiervoor nog precies één zomer. Maar in plaats van een onvergetelijke vakantie vol jaloersmakende romantiek en stomende seksmarathons, gaat het er tijdens de zomer van zowel Hannah als Sam nogal awkward aan toe.

De nutteloze maar goedbedoelde raad van vrienden en gênante dates helpen ook niet echt tegen hun diepgewortelde angst om voor altijd seksloos door het leven te gaan. Gelukkig helpt het lot een handje om hen bij elkaar te brengen. Nu moeten ze alleen nog in zichzelf én in happy endings leren vertrouwen.

Mijn mening

De afgelopen tijd had ik last van een leesdipje en in de boeken waarin ik begonnen was geraakte ik maar niet verder. Gelukkig nam ik Lobsters mee op vakantie en dat was de perfecte keuze, want dit boek lees je in geen tijd uit!

Het eerste waaraan ik aan dacht toen ik Lobsters las, was waarschijnlijk die keer dat ik in een gastgezin in Engeland verbleef en ik me samen met de twee dochters achter het gordijn verschool om de overbuurjongens te bestuderen. Ik weet niet of er een correlatie is tussen Engelse meisjes en jongensgekte of dat het maar zo lijkt, maar ook Lobsters past volledig binnen dit plaatje.

Het is een heel vermakelijk boek waarbij je al van de eerste bladzijde weet dat het goed zal komen (en dit is geen spoiler, want het staat op de kaft), maar waarbij eerst de nodige hindernissen en misverstanden overwonnen moeten worden. Sam en Hannah zijn allebei leuke personage en lijken heel erg op elkaar omdat ze allebei erg onzeker zijn en door hun vrienden gepusht worden om dingen te doen of zeggen waar ze niet helemaal achter staan. Geleidelijk aan laten ze dit lossen en leren ze om zelf beslissingen te nemen en daardoor elkaar te vinden.

Dat het ontspannend is, is volgens mij het belangrijkste kenmerk van dit boek. Verwacht geen grote levenswijsheden of een schitterende schrijfstijl, maar laat je gewoon meeslepen.

Leuk weetje: Nadat ik door het boek heengeracet was heeft ook mijn broer het in één dag uitgelezen!

Eindoordeel: 3.5 /5

Las jij Lobsters? Is het volgens jou de hype waard?

All the Bright Places – Jennifer Niven

All the Bright PlacesTitel: All the Bright Places
Auteur: Jennifer Niven
Eerste uitgave: 2015
Dit boek is ook vertaald naar het Nederlands met als titel Waar het licht is.

Theodore Finch is fascinated by death, and he constantly thinks of ways he might kill himself. But each time, something good, no matter how small, stops him.
Violet Markey lives for the future, counting the days until graduation, when she can escape her Indiana town and her aching grief in the wake of her sister’s recent death.
When Finch and Violet meet on the ledge of the bell tower at school, it’s unclear who saves whom. And when they pair up on a project to discover the ‘natural wonders’ of their state, both Finch and Violet make more important discoveries: It’s only with Violet that Finch can be himself – a weird, funny, live-out-loud guy who’s not such a freak after all. And it’s only with Finch that Violet can forget to count away the days and start living them. But as Violet’s world grows, Finch’s begins to shrink.

Mijn mening:

Gedurende 2015 heb ik dit boek al een heleboel keren zien opduiken. Enerzijds had ik heel veel zin om het te lezen, want de cover sprak me aan en het verhaal leek ook boeiend te zijn, maar anderzijds vreesde ik voor zielige hoofdpersonages. Zo van die mensen die schreeuwen: ‘Kijk eens wat voor vreselijk leven ik heb!’ Uiteindelijk heb ik het er toch op gewaagd, want vaak zijn de mooiste boeken degenen waar je het niet van verwacht.

Dat laatste was inderdaad ook het geval. All the Bright Places is zo één van die boeken die je eraan herinnert waarom je nu weer zo graag leest. Helemaal opgaan in een andere wereld en er daarna  terug uitkomen met heel wat extra wijsheid en een book hangover. Finch is helemaal geen zielig personage, in tegendeel, al vanaf de eerste bladzijde komt hij over als een hele stoere jongen, die onder de oppervlakte heel wat problemen verbergt. Violets wereld lijkt daarentegen heel wat meer op de wereld die ik gewoon ben, maar door het overlijden van haar zus is ze helemaal van slag.

Ik vond het heel boeiend om te lezen hoe de beide jongeren elkaars leven beïnvloeden. De ontwikkeling die ze beiden doormaken is ook erg realistisch, want soms kan een schoolproject al genoeg zijn om elkaar beter te leren kennen. Hierdoor maak je ook kennis met een heel andere wereld. Ik kon bijvoorbeeld niet begrijpen dat er ouders zijn zoals die van Finch, die niets om hun kinderen lijken te geven en hen dan ook niet missen als ze een paar dagen niet meer thuiskomen. Dat stond sterk in contrast met de ouders van Violet, die ondanks hun verdriet erg hun best doen voor hun dochter.

Over het einde van het boek kan ik niets verklappen, maar ik had het eerlijk gezegd niet zien aankomen. Nee, dat klopt niet helemaal: ik bleef in mijn hoofd geloven dat het anders zou eindigen. Ook op dat vlak vind ik het boek enorm realistisch en drukt het je ook met je neus op de feiten.

Voor wie nog langer twijfelt: aarzel niet en lees All the Bright Places! Dit boek neemt je vast en laat je niet meer los.

Eindoordeel: 5/5

Als sterren aan de hemel staan – Mhairi McFarlane

Titel: Als sterren aan de hemel staan
Auteur: Mhairi McFarlane
Eerste uitgave: 2015 (De Boekerij)
Vertaald uit het Engels door Inger Limburg

Rachel en Ben. Ben en Rachel. Jarenlang konden ze ­samen alles aan: ze waren beste vrienden, geliefden en ­partners in crime. Tot alles fout ging. Nu hebben ze ­elkaar al tien jaar niet meer gesproken. Maar dan lopen ze elkaar op een regenachtige dag toevallig weer tegen het lijf en het lijkt direct alsof die tien jaren eigenlijk maar tien minuten waren.
Er is veel veranderd: ze zijn afgestudeerd, hebben carrière ­gemaakt en Ben is getrouwd, maar de klik tussen hen is er nog steeds. Durft Rachel zich weer vol overgave in deze vriendschap te ­storten? Haar hart doet nog pijn van de vorige keer…

Mijn mening

Volgens mij had ik dit jaar nog geen enkele chicklit gelezen en met de vakantie in aantocht en de nodige frustraties door examens, was er dan ook geen beter moment om Als sterren aan de hemel staan te lezen. Dit boek is echt als een straaltje zonneschijn na een dag vol regen!

Je weet natuurlijk al van het begin dat Ben en Rachel gaan samenkomen, maar oh, wat is het moeilijk! Ze kennen elkaar van de universiteit, maar toen was Rachel al bezet en als ze elkaar opnieuw tegenkomen is Ben getrouwd en heeft Rachel juist een einde gemaakt aan een dertien jaar durende relatie. Bovendien werkt ze als misdaadverslaggeefster bij de rechtbank en ook daar heerste de nodige concurrentie…

Rachel vind ik echt een heerlijk personage. Ze probeert bij iedereen op een goed blaadje te staan en geeft ook de indruk van alles op een rijtje te hebben, maar niets is minder waar. Ik herkende heel erg de manier hoe sommige vrienden (en haar ouders) over haar denken en bovenal de adviezen die ze geven, die eigenlijk volledig tegen wat ze wilt ingaan.

Het boek leest vooral heerlijk weg en is ook grappig. Zeker in één van de laatste hoofdstukken was ik volledig in maling genomen, samen met Rachel. Ik dacht echt: “zie je wel, ik had het juist geraden”, maar nee, ik was er lekker ingetrapt.

Als je dus eens lekker wilt ontspannen en je even wilt verdiepen in de liefdesperikelen van een ander, lees dan zeker Als sterren aan de hemel staan.

Eindoordeel: 4/5

Wat zijn jouw favoriete boeken voor de zomermaanden of tijdens stressvolle momenten?

Nieuwe boeken: juni 2015

Het is alweer van het boekenfestijn in februari geleden dat ik nog een bericht schreef over mijn nieuwe aanwinsten. Het is niet zo dat ik in de tussentijd geen nieuwe boeken meer gekocht of gekregen heb, maar het waren er zo weinig dat ik het niet de moeite waard vond ze hier te plaatsen. De afgelopen paar dagen, echter, is er toevallig (en soms ook iets minder toevallig) heel wat bijgekomen! Hieronder een kort overzichtje.

Voor recensie

Als sterren aan de hemel staan - McFarlane / Zwarte veren - Bishop

Als sterren aan de hemel staan – McFarlane | Zwarte veren – Bishop

Deze twee boeken kreeg ik opgestuurd ter recensie. In Als sterren aan de hemel staan ben ik ondertussen bezig en het is een ongelofelijk ontspannende chicklit over een vrouw die na een desastreuze relatie haar jeugdvlam weer ontmoet en natuurlijk is hij getrouwd. Binnenkort krijgen jullie hiervan een recensie voorgeschoteld. Zwarte veren viel totaal onverwacht bij mij in de brievenbus en ik weet eigenlijk niet zo goed wat ik ermee moet, want ik heb het eerste boek in de reeks niet gelezen. Zou het mogelijk zijn om het zonder voorkennis te lezen?

Ebooks

Ik heb sinds enkele jaren een ereader, maar eigenlijk gebruik ik hem nauwelijks; ook al vind ik dat het lekker leest. Omdat ik volgend academiejaar een semester in Wenen studeer, leek het me slim om in de plaats van al die zware paperbacks die ik toch niet kan meenemen, eens wat meer ebooks te kopen. I Capture the Castle is een jeugdboek dat een klassieker schijnt te zijn in Engeland, maar tot voor kort wist ik er nog niets van. Opgroeien in een kasteel spreekt me in elk geval aan, dus ik ben benieuwd! De andere twee boeken hebben waarschijnlijk minder introductie nodig, maar voor wie er nog niet van gehoord heeft: The Rosie Project gaat over een man met Asperger die op zoek gaat naar een vrouw en Where She Went is het vervolg op If I stay, een boek waar ik enorm enthousiast over was.

Gewone boeken

All the Bright Places - Niven / Tintenherz -  Funke

All the Bright Places – Niven | Tintenherz – Funke

Dan zijn er natuurlijk ook nog ‘gewone boeken’, oftewel de ouderwetse boeken van papier. De laatste tijd is er een enorme hype rond All the Bright Places of Waar het licht is (wat een mooie titel!). Het thema sprak me wel aan, dus ik wilde weten waar het hem om te doen is. Daarnaast heb ik ook de Duitse versie van Hart van Inkt gekocht. Vroeger las ik al een aantal boeken van Cornelia Funke, maar de inktboeken heb ik nog niet gelezen en dit leek me de perfecte gelegenheid om mijn Duits nog wat te oefenen.

Varia

Tinder Box - Andersen / Mijn geheime tuin: kleur-en zoekboek - Basford

Mijn geheime tuin: kleur-en zoekboek – Basford | Tinder Box – Andersen

Tot slot heb ik nog een kleine restcategorie met onder andere mijn eerste kleurboek voor volwassenen. Ik ben al een paar maanden op zoek naar een kleurboek, maar elke keer zeg ik tegen mezelf “Je weet hoe dat gaat: je kleurt één keer en daarna open je dat boek nooit meer.” Dit boek was dan ook al een heleboel keren door mijn handen gegaan voor ik uiteindelijk toch besloot het te kopen. De tekeningen zijn gewoon prachtig en mijn voorbereiding op een zomerkamp hebben al uitgewezen dat ik toch wel graag kleur. In dezelfde boekenwinkel kocht ik ook een van de 80 Penguin Little Black Classics. Dat zijn boekjes met kortverhalen of gedichten van klassieke auteurs, uitgegeven door Penguin, natuurlijk. Tinder Box is een verzameling van sprookjes van Hans Christian Andersen. Mijn interesse daarvoor is door literatuur- en taalkundeles terug helemaal opgeleefd!

Heb jij al één of meerdere van deze boeken gelezen of staan ze nog op je lijstje? Doe jij ook mee aan de kleurhype?

Schijnbewegingen – Floortje Zwigtman

Titel: Schijnbewegingen (Een groene bloem #1)
Auteur: Floortje Zwigtman
Eerste uitgave: 2005

1894. Adrian Mayfield is zestien jaar en ontevreden met zijn leven en zijn suffe baantje bij Victor Procopius’ Herenmodepaleis. Waneer hij op straat komt te staan, begint hij aan een zwerftocht door Londen, op zoek naar zijn dromen, de Grote Liefde en het Grote Geld. Maar dat valt nog niet mee als je voor een penny geboren bent en ook nog eens op mannen valt. Aan alle dromen blijkt een prijskaartje te hangen, maar soms is de prijs wel erg hoog…

Mijn mening:

Een heel aantal jaren geleden heb ik Schijnbewegingen al eens gelezen, maar erg veel kan ik me er niet van herinneren en ik weet ook niet of ik de andere delen van de trilogie toen ook gelezen heb. Ik denk dat een goede samenvatting van mijn leeservaring zou zijn dat ik er nog wat te jong voor was en het dus ook niet helemaal kon appreciëren.

Ik kan nu gerust zeggen dat Schijnbewegingen echt een enorm goed boek is.  Het heeft alle ingrediënten die mijn hart kunnen bekoren: Victoriaans Londen, ingewikkelde liefdesverhoudingen en nog een hele hoop andere problemen die voornamelijk met armoede en homoseksualiteit te maken hebben. Dit boek geeft echt een interessante kijk op hoe homomannen vroeger (en misschien nu ook nog) leefden en hoe ze dat ‘tweede leven’ verborgen hielden. Bovendien wordt er een originele draai aan gegeven door een aantal bekende kunstenaars en auteurs bij te betrekken, zoals bijvoorbeeld Oscar Wilde.

Ik vond Adrian echt een interessant personage en snapte hem helemaal. Hij is arm en hij wilt uit die situatie verlost geraken, maar hoe ver wil hij daarvoor gaan? Hij geraakt verwikkeld in heel wat smerige zaakjes waar smeergeld zowat altijd mee gemoeid is en waardoor het op een bepaald moment erg spannend wordt. Het is duidelijk dat hier in het volgende boek nog veel mee kan gespeeld worden en ik ben er dan ook enorm benieuwd naar.

Een goed boek zou natuurlijk niet zomaar een goed boek zijn als het niet goed geschreven was. Het is echt heerlijk om nog eens een boek van eigen bodem te lezen dat zó mooi is, zowel op het gebied van stijl als inhoud!

Eindoordeel: 5/5

Onlangs verscheen de hele trilogie in omnibus bij De Fontijn onder de naam Een Groene Bloem.

Heb jij al boeken uit deze reeks gelezen? Wat vond je ervan?