Als sterren aan de hemel staan – Mhairi McFarlane

Titel: Als sterren aan de hemel staan
Auteur: Mhairi McFarlane
Eerste uitgave: 2015 (De Boekerij)
Vertaald uit het Engels door Inger Limburg

Rachel en Ben. Ben en Rachel. Jarenlang konden ze ­samen alles aan: ze waren beste vrienden, geliefden en ­partners in crime. Tot alles fout ging. Nu hebben ze ­elkaar al tien jaar niet meer gesproken. Maar dan lopen ze elkaar op een regenachtige dag toevallig weer tegen het lijf en het lijkt direct alsof die tien jaren eigenlijk maar tien minuten waren.
Er is veel veranderd: ze zijn afgestudeerd, hebben carrière ­gemaakt en Ben is getrouwd, maar de klik tussen hen is er nog steeds. Durft Rachel zich weer vol overgave in deze vriendschap te ­storten? Haar hart doet nog pijn van de vorige keer…

Mijn mening

Volgens mij had ik dit jaar nog geen enkele chicklit gelezen en met de vakantie in aantocht en de nodige frustraties door examens, was er dan ook geen beter moment om Als sterren aan de hemel staan te lezen. Dit boek is echt als een straaltje zonneschijn na een dag vol regen!

Je weet natuurlijk al van het begin dat Ben en Rachel gaan samenkomen, maar oh, wat is het moeilijk! Ze kennen elkaar van de universiteit, maar toen was Rachel al bezet en als ze elkaar opnieuw tegenkomen is Ben getrouwd en heeft Rachel juist een einde gemaakt aan een dertien jaar durende relatie. Bovendien werkt ze als misdaadverslaggeefster bij de rechtbank en ook daar heerste de nodige concurrentie…

Rachel vind ik echt een heerlijk personage. Ze probeert bij iedereen op een goed blaadje te staan en geeft ook de indruk van alles op een rijtje te hebben, maar niets is minder waar. Ik herkende heel erg de manier hoe sommige vrienden (en haar ouders) over haar denken en bovenal de adviezen die ze geven, die eigenlijk volledig tegen wat ze wilt ingaan.

Het boek leest vooral heerlijk weg en is ook grappig. Zeker in één van de laatste hoofdstukken was ik volledig in maling genomen, samen met Rachel. Ik dacht echt: “zie je wel, ik had het juist geraden”, maar nee, ik was er lekker ingetrapt.

Als je dus eens lekker wilt ontspannen en je even wilt verdiepen in de liefdesperikelen van een ander, lees dan zeker Als sterren aan de hemel staan.

Eindoordeel: 4/5

Wat zijn jouw favoriete boeken voor de zomermaanden of tijdens stressvolle momenten?

Nieuwe boeken: juni 2015

Het is alweer van het boekenfestijn in februari geleden dat ik nog een bericht schreef over mijn nieuwe aanwinsten. Het is niet zo dat ik in de tussentijd geen nieuwe boeken meer gekocht of gekregen heb, maar het waren er zo weinig dat ik het niet de moeite waard vond ze hier te plaatsen. De afgelopen paar dagen, echter, is er toevallig (en soms ook iets minder toevallig) heel wat bijgekomen! Hieronder een kort overzichtje.

Voor recensie

Als sterren aan de hemel staan - McFarlane / Zwarte veren - Bishop

Als sterren aan de hemel staan – McFarlane | Zwarte veren – Bishop

Deze twee boeken kreeg ik opgestuurd ter recensie. In Als sterren aan de hemel staan ben ik ondertussen bezig en het is een ongelofelijk ontspannende chicklit over een vrouw die na een desastreuze relatie haar jeugdvlam weer ontmoet en natuurlijk is hij getrouwd. Binnenkort krijgen jullie hiervan een recensie voorgeschoteld. Zwarte veren viel totaal onverwacht bij mij in de brievenbus en ik weet eigenlijk niet zo goed wat ik ermee moet, want ik heb het eerste boek in de reeks niet gelezen. Zou het mogelijk zijn om het zonder voorkennis te lezen?

Ebooks

Ik heb sinds enkele jaren een ereader, maar eigenlijk gebruik ik hem nauwelijks; ook al vind ik dat het lekker leest. Omdat ik volgend academiejaar een semester in Wenen studeer, leek het me slim om in de plaats van al die zware paperbacks die ik toch niet kan meenemen, eens wat meer ebooks te kopen. I Capture the Castle is een jeugdboek dat een klassieker schijnt te zijn in Engeland, maar tot voor kort wist ik er nog niets van. Opgroeien in een kasteel spreekt me in elk geval aan, dus ik ben benieuwd! De andere twee boeken hebben waarschijnlijk minder introductie nodig, maar voor wie er nog niet van gehoord heeft: The Rosie Project gaat over een man met Asperger die op zoek gaat naar een vrouw en Where She Went is het vervolg op If I stay, een boek waar ik enorm enthousiast over was.

Gewone boeken

All the Bright Places - Niven / Tintenherz -  Funke

All the Bright Places – Niven | Tintenherz – Funke

Dan zijn er natuurlijk ook nog ‘gewone boeken’, oftewel de ouderwetse boeken van papier. De laatste tijd is er een enorme hype rond All the Bright Places of Waar het licht is (wat een mooie titel!). Het thema sprak me wel aan, dus ik wilde weten waar het hem om te doen is. Daarnaast heb ik ook de Duitse versie van Hart van Inkt gekocht. Vroeger las ik al een aantal boeken van Cornelia Funke, maar de inktboeken heb ik nog niet gelezen en dit leek me de perfecte gelegenheid om mijn Duits nog wat te oefenen.

Varia

Tinder Box - Andersen / Mijn geheime tuin: kleur-en zoekboek - Basford

Mijn geheime tuin: kleur-en zoekboek – Basford | Tinder Box – Andersen

Tot slot heb ik nog een kleine restcategorie met onder andere mijn eerste kleurboek voor volwassenen. Ik ben al een paar maanden op zoek naar een kleurboek, maar elke keer zeg ik tegen mezelf “Je weet hoe dat gaat: je kleurt één keer en daarna open je dat boek nooit meer.” Dit boek was dan ook al een heleboel keren door mijn handen gegaan voor ik uiteindelijk toch besloot het te kopen. De tekeningen zijn gewoon prachtig en mijn voorbereiding op een zomerkamp hebben al uitgewezen dat ik toch wel graag kleur. In dezelfde boekenwinkel kocht ik ook een van de 80 Penguin Little Black Classics. Dat zijn boekjes met kortverhalen of gedichten van klassieke auteurs, uitgegeven door Penguin, natuurlijk. Tinder Box is een verzameling van sprookjes van Hans Christian Andersen. Mijn interesse daarvoor is door literatuur- en taalkundeles terug helemaal opgeleefd!

Heb jij al één of meerdere van deze boeken gelezen of staan ze nog op je lijstje? Doe jij ook mee aan de kleurhype?

Schijnbewegingen – Floortje Zwigtman

Titel: Schijnbewegingen (Een groene bloem #1)
Auteur: Floortje Zwigtman
Eerste uitgave: 2005

1894. Adrian Mayfield is zestien jaar en ontevreden met zijn leven en zijn suffe baantje bij Victor Procopius’ Herenmodepaleis. Waneer hij op straat komt te staan, begint hij aan een zwerftocht door Londen, op zoek naar zijn dromen, de Grote Liefde en het Grote Geld. Maar dat valt nog niet mee als je voor een penny geboren bent en ook nog eens op mannen valt. Aan alle dromen blijkt een prijskaartje te hangen, maar soms is de prijs wel erg hoog…

Mijn mening:

Een heel aantal jaren geleden heb ik Schijnbewegingen al eens gelezen, maar erg veel kan ik me er niet van herinneren en ik weet ook niet of ik de andere delen van de trilogie toen ook gelezen heb. Ik denk dat een goede samenvatting van mijn leeservaring zou zijn dat ik er nog wat te jong voor was en het dus ook niet helemaal kon appreciëren.

Ik kan nu gerust zeggen dat Schijnbewegingen echt een enorm goed boek is.  Het heeft alle ingrediënten die mijn hart kunnen bekoren: Victoriaans Londen, ingewikkelde liefdesverhoudingen en nog een hele hoop andere problemen die voornamelijk met armoede en homoseksualiteit te maken hebben. Dit boek geeft echt een interessante kijk op hoe homomannen vroeger (en misschien nu ook nog) leefden en hoe ze dat ‘tweede leven’ verborgen hielden. Bovendien wordt er een originele draai aan gegeven door een aantal bekende kunstenaars en auteurs bij te betrekken, zoals bijvoorbeeld Oscar Wilde.

Ik vond Adrian echt een interessant personage en snapte hem helemaal. Hij is arm en hij wilt uit die situatie verlost geraken, maar hoe ver wil hij daarvoor gaan? Hij geraakt verwikkeld in heel wat smerige zaakjes waar smeergeld zowat altijd mee gemoeid is en waardoor het op een bepaald moment erg spannend wordt. Het is duidelijk dat hier in het volgende boek nog veel mee kan gespeeld worden en ik ben er dan ook enorm benieuwd naar.

Een goed boek zou natuurlijk niet zomaar een goed boek zijn als het niet goed geschreven was. Het is echt heerlijk om nog eens een boek van eigen bodem te lezen dat zó mooi is, zowel op het gebied van stijl als inhoud!

Eindoordeel: 5/5

Onlangs verscheen de hele trilogie in omnibus bij De Fontijn onder de naam Een Groene Bloem.

Heb jij al boeken uit deze reeks gelezen? Wat vond je ervan?

Zac en Mia – A.J. Betts

Titel: Zac en Mia
Auteur: A.J. Betts
Eerste uitgave: 2014 (Blossom Books)
Vertaald uit het Engels door Aimée Warmerdam

Op de achterflap:
De laatste persoon die Zac had verwacht in de kamer naast die van hem, is een meisje zoals Mia: boos, snel op haar teentjes getrapt en met een twijfelachtige muzieksmaak. In de ‘echte’ wereld zou hij nooit bevriend met haar (willen) raken. Maar in het ziekenhuis gelden andere regels, en wat begint met kloppen op de muur, leidt tot een briefje – en ten slotte tot een vriendschap die ze allebei niet aan hadden zien komen.

Je hebt moed nodig in het ziekenhuis; een ander soort moed dan in de gewone wereld. In een van deze werelden heeft Zac Mia nodig. En in de andere wereld heeft Mia Zac nodig. Of misschien hebben ze elkaar allebei nodig, voor veel langer dan ze in eerste instantie denken.

Mijn mening:

Dit boek had ik al verschillende keren voorbij zien komen, maar de cover en de korte inhoud spraken me niet zo aan. Ik dacht: “niet weer een boek over zieke jongeren.” Het lijkt wel een hype te zijn om daarover te schrijven. Tot ik een week geleden in de bibliotheek kwam en Zac en Mia daar zag staan. Ik kwam nogal traag vooruit in een ander boek dat ik aan het lezen was en door examenstress was ik op zoek naar iets dat vlot zou lezen. Opeens leek Zac en Mia toch een goed idee. En dat had ik niet beter kunnen denken!

Zac en Mia ontmoeten elkaar in het ziekenhuis, of liever, ze horen elkaar door de muur heen. Van daaruit begint een interessant verhaal dat vooral gaat over hoe je omgaat met ziekte en de relaties binnen families. Er is een hele duidelijke tegenstelling tussen Zac, die uit een liefhebbend gezin komt met een eigen boerderij en Mia, wiens moeder haar op haar zestiende kreeg en met wie ze geen goede band heeft. Dit beïnvloedt hun reactie op kanker heel sterk. Zac is eerder positief ingesteld, terwijl Mia alleen maar boos is en doet alsof er niets aan de hand is. Dat concept vond ik echt heel leuk en ik was benieuwd hoe ze elkaar zouden helpen en wat er zou gebeuren eens ze uit het ziekenhuis mochten.

Het boek blijft ook weg van tienerliefdes en kleffe romantiek, wat ik erg apprecieerde. Mia was bijvoorbeeld verbaasd (en zelfs geërgerd) dat Zac echt in haar geïnteresseerd was en dat hij haar niet meteen haar wou ‘neuken’. Nog een pluspuntje is dat het verhaal zich in Autralië afspeelt, een land dat ik erg interessant vind omdat ik er niet zoveel van af weet.  Het boek is dus verrassend en leest ook erg vlot; ik had het op drie dagen uit! Het enige wat me een beetje stoorde was dat de tegenstellingen wel heel sterk waren. Als Mia in zak en as zat, dan was Zac sterk en vice versa. Ik kan me niet voorstellen dat gevoelens altijd zo naar één kant wijken, volgens mij voel je je soms ook wel eens tussenin.

Zeker een aanrader voor iedereen die houdt van een YA over serieuze thema’s en zonder de clichés.

Mijn oordeel: 4/5

Station Eleven – Emily St. John Mandel

Titel: Station Eleven
Auteur: Emily St. John Mandel
Eerste uitgave: 2014

DAY ONE
The Georgia Flu explodes over the surface of the earth like a neutron bomb.
News reports put the mortality rate at over 99%.
WEEK TWO
Civilization has crumbled.
YEAR TWENTY
A band of actors and musicians called the Travelling Symphony move through their territories performing concerts and Shakespeare to the settlements that have grown up there. Twenty years after the pandemic, life feels relatively safe.
But now a new danger looms, and he threatens the hopeful world every survivor has tried to rebuild.
STATION ELEVEN
Moving backwards and forwards in time, from the glittering years just before the collapse to the strange and altered world that exists twenty years after, Station Eleven charts the unexpected twists of fate that connect six people: famous actor Arthur Leander; Jeevan – warned about the flu just in time; Arthur’s first wife Miranda; Arthur’s oldest friend Clark; Kirsten, a young actress with the Travelling Symphony; and the mysterious and self-proclaimed ‘prophet’.
Thrilling, unique and deeply moving, this is a beautiful novel that asks questions about art and fame and about the relationships that sustain us through anything – even the end of the world.

Mijn mening:

Zoals ik al in dit artikel vermeldde, zat ik eventjes in een leesdip, maar dankzij Station Eleven ben ik er weer helemaal uit! Dit boek was me aangeraden op een postkaartje van de Bookbloggers’ Holiday Card Exchange (van Leeswammes en co) en ik was niet zeker of dit boek me zou bevallen, maar ik heb me er volledig voor opengesteld en ben zeker niet teleurgesteld!

Het verhaal wordt verteld vanuit verschillende perspectieven. Elk personage is op de een of andere manier verbonden met Arthur Leander, een acteur die bij een uitvoering van King Lear op het podium sterft. Even later stort de wereld ineen als gevolg van een zeer besmettelijk en vooral dodelijk griepvirus. Vanuit dit vertrekpunt wordt je als lezer heen en weer gesleurd tussen gebeurtenissen voor en na de ineenstorting en kom je langzamerhand te weten wat ‘Station Eleven’ hiermee te maken heeft.

Er zijn altijd van die boeken die je aandacht vasthouden door een boeiende verhaallijn, zoals onlangs het geval was met Call the Midwife, maar verder niet zo bijzonder zijn. Anderzijds zijn er ook boeken zoals Station Eleven, die gewoon ongelofelijk goed geschreven zijn. Hoewel ik geïntrigeerd was door de plot en af en toe zelfs rillingen kreeg (het is soms best griezelig) was het toch echt wel de tekst zelf die me vasthield.

Zoals ik al aangaf, vond ik dat de plot ook goed ineen zat en de personages waren interessant omdat ze zo verschillend waren. Automatisch had ik een voorkeur voor de creatievelingen, zoals Kirsten die acteert voor de Travelling Symphony. Sommigen onder hen waren ook heel erg dapper en ik vroeg me echt af hoe lang ik zou overleven, mocht morgen in één keer 99% van de wereldbevolking er niet meer zijn.

Station Eleven behoort zeker tot mijn favoriete boeken van het jaar. De combinatie van een goed plot en een aantrekkelijke schrijfstijl maken dit boek een echte must!

Eindoordeel: 5/5

Voor degenen onder jullie die liever in het Nederlands lezen: Station Elf verschijnt in juni bij uitgevrij Atlas Contact.