Als sterren aan de hemel staan – Mhairi McFarlane

Titel: Als sterren aan de hemel staan
Auteur: Mhairi McFarlane
Eerste uitgave: 2015 (De Boekerij)
Vertaald uit het Engels door Inger Limburg

Rachel en Ben. Ben en Rachel. Jarenlang konden ze ­samen alles aan: ze waren beste vrienden, geliefden en ­partners in crime. Tot alles fout ging. Nu hebben ze ­elkaar al tien jaar niet meer gesproken. Maar dan lopen ze elkaar op een regenachtige dag toevallig weer tegen het lijf en het lijkt direct alsof die tien jaren eigenlijk maar tien minuten waren.
Er is veel veranderd: ze zijn afgestudeerd, hebben carrière ­gemaakt en Ben is getrouwd, maar de klik tussen hen is er nog steeds. Durft Rachel zich weer vol overgave in deze vriendschap te ­storten? Haar hart doet nog pijn van de vorige keer…

Mijn mening

Volgens mij had ik dit jaar nog geen enkele chicklit gelezen en met de vakantie in aantocht en de nodige frustraties door examens, was er dan ook geen beter moment om Als sterren aan de hemel staan te lezen. Dit boek is echt als een straaltje zonneschijn na een dag vol regen!

Je weet natuurlijk al van het begin dat Ben en Rachel gaan samenkomen, maar oh, wat is het moeilijk! Ze kennen elkaar van de universiteit, maar toen was Rachel al bezet en als ze elkaar opnieuw tegenkomen is Ben getrouwd en heeft Rachel juist een einde gemaakt aan een dertien jaar durende relatie. Bovendien werkt ze als misdaadverslaggeefster bij de rechtbank en ook daar heerste de nodige concurrentie…

Rachel vind ik echt een heerlijk personage. Ze probeert bij iedereen op een goed blaadje te staan en geeft ook de indruk van alles op een rijtje te hebben, maar niets is minder waar. Ik herkende heel erg de manier hoe sommige vrienden (en haar ouders) over haar denken en bovenal de adviezen die ze geven, die eigenlijk volledig tegen wat ze wilt ingaan.

Het boek leest vooral heerlijk weg en is ook grappig. Zeker in één van de laatste hoofdstukken was ik volledig in maling genomen, samen met Rachel. Ik dacht echt: “zie je wel, ik had het juist geraden”, maar nee, ik was er lekker ingetrapt.

Als je dus eens lekker wilt ontspannen en je even wilt verdiepen in de liefdesperikelen van een ander, lees dan zeker Als sterren aan de hemel staan.

Eindoordeel: 4/5

Wat zijn jouw favoriete boeken voor de zomermaanden of tijdens stressvolle momenten?

Advertenties

Vier plus één – Jojo Moyes

22864434Titel: Vier plus één
Auteur: Jojo Moyes
Publicatiejaar: 2014

Op de achterflap:
Jess is een alleenstaande moeder met twee banen. Haar dochter Tanzie is briljant in wiskunde en haar stiefzoon Nicky wordt genadeloos gepest. Maar Jess blijft opgewekt en knoopt de eindjes aan elkaar, zo goed en zo kwaad als het gaat. Als Tanzie mag meedoen aan een wiskundewedstrijd in Schotland weet Jess dat dit een unieke kans is, want als Tanzie wint zal ze naar een betere school kunnen gaan. Maar eenmaal op weg begeeft hun auto het drie straten verder al en lijkt ook deze kans verkeken. Tot Ed langsrijdt en hun een lift aanbiedt.

Mijn mening:

Vier plus één is zo’n boek dat je gewoon niet kunt wegleggen. Eens je begonnen bent (en vooral als dat toevallig ’s avonds is, net voor je gaat slapen), moet je jezelf elke keer weer toestaan om toch nog een hoofdstukje te lezen. Dit komt omdat Jojo Moyes een expert is op het vlak van creëren van leuke en herkenbare personages. In dit boek laat ze er vier aan het woord, waardoor je een uitgebreide blik op alle situaties krijgt, wat me erg aansprak.

Jess, Tanzie, Nicky en Ed worden bij elkaar gebracht door een onverwachte road trip. Natuurlijk loopt alles wat mis kan lopen mis en dat is op momenten hilarisch of juist dramatisch, maar dat maakte dit boek  des te aantrekkelijker. Je weet als je aan dit boek gaat beginnen dat het allemaal wel goedkomt, maar de schrijfster schrijft zichzelf eerst in moeilijkheden en weet zich er daarna weer knap uit te schrijven!

Mijn favoriete personage was waarschijnlijk wel Jess, een alleenstaande moeder, omdat zij steeds dapper en optimistisch blijft, ook al zit ze diep in de problemen. Soms wenste ik wel eens dat ik ook zo’n levensinstelling had, want ik zou al voor veel minder opgeven.

Dit boek bouwt verder op verschillende thema’s, zoals armoede, pesten en natuurlijk niet te vergeten wiskunde. Ik vind dat Vier plus één ook een goed beeld geeft van Engeland. Ik heb er al een aantal keer in een gastgezin verbleven en de situatie van Jess doe me daar sterk aan denken.

Een aanrader voor iedereen die zich helemaal wilt laten meeslepen door een boek gevuld met drama, humor en natuurlijk ook romantiek!

Eindoordeel: 4.5/5

Eerder las ik al The Girl You Left Behind van dezelfde auteur. Je kunt mijn recensie hier bekijken.

Dankjewel, uitgeverij De Fontein, voor het opsturen van een recensie-exemplaar!

 

The Girl You Left Behind – Jojo Moyes

Titel: The Girl You Left Behind
Auteur: Jojo Moyes
Eerste publicatie: 2012

Op de achterflap:
France, 1916. Sophie Lefevre must keep her family safe whilst her adored husband Edouard fights at the front. When she is ordered to serve the German officers who descend on her hotel each evening, her home becomes riven by fierce tensions. And from the moment the new Kommandant sets eyes on Sophie’s portrait – painted by Edouard – a dangerous obsession is born, which will lead Sophie to make a dark and terrible decision.
Almost a century later, and Sophie’s portrait hangs in the home of Liv Halston, a wedding gift from her young husband before he died. A chance encounter reveals the painting’s true worth, and its troubled history. A history that is about to resurface and turn Liv’s life upside down all over again . . .
In ‘The Girl You Left Behind’ two young women, separated by a century, are united in their determination to fight for what they love most – whatever the cost.

Mijn mening:

De laatste tijd is Jojo Moyes heel populair en na het lezen van een aantal recensies van haar nieuwste boek, had ik ineens enorm veel zin om een van haar boeken te lezen. Ik haastte me daarom meteen naar de bibliotheek, maar het enige dat ik kon vinden was The Girl You Left Behind. Voorlopig is er nog geen Nederlandse vertaling van verschenen, maar wat niet is kan nog komen, natuurlijk.

Het eerste wat me opviel was hoe vlot het boek wel niet wegleest. Zowel Sophie als Liv zijn sympathiek en ik leefde erg met ze mee. Ik moet wel toegeven dat het eerste deel, dat zich afspeelt in 1917 en over Sophie gaat, me het meeste aansprak. Dat speelt zich af in een klein dorpje in Frankrijk en dat soort settings vind ik altijd er leuk. Toch vond ik het tweede deel over Liv ook heel leuk. De twee vrouwen zijn verbonden door een schilderij en geleidelijk aan vallen de puzzelstukjes in elkaar.

Natuurlijk zijn liefdesperikelen een belangrijke component in dit boek, maar ik vind dat er een goede mix is tussen liefde en andere thema’s zoals oorlog en de de kwestie met het schilderij. Het is vanaf het begin al vrij duidelijk hoe het verhaal zal aflopen, maar bij dit soort boeken vind ik dat niet zo erg. De weg naar het happy end is immers best ingewikkeld en toeval speelt een belangrijke rol.

Af en toe komen er ook Duitse zinnetjes in de tekst voor, deze zijn gezegd door een Duitse soldaat. Helaas deed mijn hart pijn als ik zag hoe grammaticaal onjuist deze soms waren. Ik vroeg me echt af of een redacteur dat niet even kon nakijken nagekeken. Het meest frappante voorbeeld: “Sie können nicht berühren die Frauen” (blz. 81)

Het is een boek dat je niet kan wegleggen en dat ook handig kan zijn als je in een leesdipje zit of eens iets lichters wilt lezen. Ik ben zeker van plan om nog andere boeken van Jojo Moyes te lezen; Vier plus een ligt al klaar!

Eindoordeel: 4/5

 

 

Slapeloze nachten

Titel: Slapeloze nachten
Auteur: Madeleine Wickham (aka Sophie Kinsella)
Uitgeverij: The House of Books
Jaar van uitgave: 2007
Aantal pagina’s: 271

Korte inhoud van de uitgeverij:
Chloe wil er even tussenuit. Haar man Philip heeft problemen op zijn werk. Het hele gezin is toe aan een welverdiende vakantie. Gelukkig mogen een week logeren in de vakantievilla van Chloe’s rijke vriend Gerard in Spanje – perfect.
Hugh is ongelukkig. Zijn vrouw Amanda lijkt meer geïnteresseerd in de nieuwe keuken dan in hem. Hij moet zo hard werken dat hij nauwelijks tijd heeft voor zijn gezin. Dankbaar accepteert hij aanbod van zijn oude vriend Gerard om met zijn gezin een weekje in diens Spaanse vakantiehuis door te brengen – perfect.
Wanneer de afzonderlijke families na een vermoeiende reis op hun bestemming arriveren wacht hen een schok. Er is dubbel geboekt! Het dreigt een ongemakkelijke week te worden. En spoedig bereiken de spanningen in de hitte van de Spaanse zon het kookpunt. Tot overmaat van ramp begint het erop te lijken dat Gerard heel goed wist wat hij deed…

Boeken van Madeleine Wickham of Sophie Kinsella zijn altijd wel ontspannend om te lezen, zeker tijdens een drukke examenperiode. Zo was het ook voor Slapeloze nachten.

Voor je begint met lezen moet je wel weten dat er een verschil is tussen Sophie Kinsella en Madeleine Wickham. Het is dezelfde persoon, maar haar schrijfstijl is anders. De boeken verschenen onder Kinsella’s naam zijn namelijk humoristischer en meer typisch Chicklit. Die van Wickham zijn eerder iets serieuzer, maar verwacht zeker geen bloedserieuze roman, het blijft wel luchtig hoor!

Ik vond het een leuk concept, twee families die toevallig in hetzelfde vakantie huis terecht komen. Je zou kunnen zeggen dat het allemaal vrij voorspelbaar zal uitdraaien. Dat was bij sommige gebeurtenissen ook zo, maar er zaten toch ook wat verassingen en connecties tussen die ik niet had zien aankomen. Op vlak van voorspelbaarheid viel het dus goed mee.

Het lezen zelf ging heel vlot, het was een luchtig verhaal en er zaten interessante personages tussen. Zeker Chloe vond ik  een leuk personage, ik kon me goed in haar inleven. De personages waren ook wat meer uitgediept dan in de Chicklits van Sophie Kinsella, dat maakte dat ik ze interessanter en vooral minder karikaturaal vond. De schrijfstijl van Madeleine Wickham beviel me daardoor ook!

Het boek is vooral vlot en luchtig, maar toch voldoende uitgediept om niet te voorspelbaar te zijn!

4-op-5_thumb.jpg

Lees ook de recensies van andere boeken van Madeleine Wickham! 

Overall, it was a nice novel with some original twists and turns which will cheer you up when you’re down!
Katrien over The Gatecrasher – 4/5

Op het eerste zicht vroeg ik mij af wat alle personages eigenlijk met elkaar te maken hadden. Gelukkig kwam ik dat algauw te weten en ik vond het verband tussen hen een beetje toevallig, maar ook wel boeiend.
Ellen over De vraagprijs – 4,5/5

De urenfabriek

Titel: De urenfabriek
Auteur: Fleur Brochus
Uitgeverij: The house of books
Jaar: 2012

Na haar afstuderen kan Felice meteen als advocaat-stagière aan de slag bij het advocatenbureau Blick en Bleecker. Dat valt niet mee, haar baas kent geen vriendelijkheid en overuren zijn eerder regel dan uitzondering. Felice verwaarloost steeds meer haar oude vrienden en haar familie, maar ze raakt wel bevriend met enkele leuke B & B’ers. Onder hen is Simon, een knappe, maar helaas getrouwde advocaat. Waarom blijft hij steeds maar haar aandacht zoeken?

Ik heb al enkele maanden geen chicklit meer gelezen, dus ik vond dat het hoog tijd werd om daar verandering in te brengen! Voor een keertje eens geen vertaald werk, maar een boek van een Nederlandse schrijfster. Bovendien is de cover erg mooi, wat meestal niet het geval is bij Nederlandstalige chicklits.

Dit boek deed me een beetje denken aan The Devil Wears Prada. De ingredienten: a boss of hell, een pas afgestudeerde werknemer die hoopt op een leuke job en een knappe collega. Toch is het zeker geen afspiegeling, want het verhaal speelt zich immers in een andere omgeving af. Het was dan ook interessant om wat meer te weten te komen over hoe het er in zo’n groot advocatenkantoor aan toe gaat. Dit maakte ook meteen dat het hoofdpersonage geen leeghoofdige blondine is die enkel weet hoe je je teennagels een mooi kleurtje geeft.

Het verhaal was niet geheel onvoorspelbaar, maar dat stoorde me ook niet. Dit soort boeken lees ik niet omdat ik een bloedstollende einde verwacht dat ik totaal niet zag aankomen. Felice is een vlotte jongedame en je hebt meteen met haar te  doen. Je leeft je in in haar situatie en daarom blijf je lezen. Dit boek was dan ook op enkele dagen uit!

Andere recensies:

Het verhaal kwam erg realistisch over en de personen vond ik origineel en leuk uitgewerkt. Ik heb af en toe echt zitten lachen en ik leefde op andere momenten enorm mee met Felice. Een echte aanrader!
Nadine – De Lady Library

En gelukkig vond ik het ook een heel leuk boek. Misschien wel dertien in een dozijn, maar dan lees ik toch liever deze dan de andere twaalf!
Judith – De boekblogger

(…) wel weer eens wat anders dan “het naïeve meisje bij een redactie”, want daar zijn al genoeg chicklits van…
Luna – Leesdame

De Urenfabriek leek erg op de boeken ‘The devil wears prada’, ‘Glazuur’ of ‘Tot de laatste cent’. (…) Ik moet bekennen dat ik  daarom moeite had om het boek op te pakken en verder te lezen. Toch kon de schrijfstijl van Fleur Brockhus mij weer opvrolijken en had ik weer zin om door te lezen.
Esmee – Story Hunters